癌症免疫醫學

免疫系統對我們的生存至關重要,它是人體對抗疾病最重要的防禦機制,當身體正遭受到細菌,病毒,寄生蟲等攻擊時,我們的免疫系統就會產生攻擊以確保身體健康。免疫系統重要成員包括樹突細胞、T細胞、B細胞、自然殺手細胞等,各司其職,有些負責巡邏與啟動免疫警報、有些負責清除微生物和癌細胞。但隨著年齡的增長,免疫功能會隨著老化而衰退,許多研究證明,衰老會對造血幹細胞和免疫細胞的功能產生負面影響,長年研究免疫學的專家日本東京理科大學安部良教授表示:「年齡的增加就是造成免疫功能下降的表要因素」,這也是傳染病、慢性疾病以及人人聞之色變的癌症,大多都是伴隨著老化而來的原因;此外,接受化學治療的癌症病患,免疫力也會大幅下降,在無法順利取得健康免疫細胞的情況下,治療效果勢必大打折扣,免疫細胞治療便能解決這樣的問題,透過免疫細胞治療,能避免免疫系統便隨著年齡老化而逐漸下降情形。

治癒癌症的新希望
  1. 免疫細胞療法是繼手術、化療、放療、標靶治療後主要的輔助療法,一種具科學實證依據且能更有效地清除癌細胞。在實行免疫細胞療法的過程中,醫師會預先抽取病患的免疫細胞並且在病患體外進行培養、增殖與活性化,之後再將它注射回病患體內,藉此增強病患體內的免疫能力以對抗癌症。

  2. 免疫細胞療法不僅已是成熟且有療效的癌症治療輔助方式,在許多醫療先進國家中,例如美國及日本,更早已是經當地衛生主管機關審核通過的常規醫療方法。

  3. 在學術研究領域上,2011年諾貝爾醫藥獎得主斯坦曼(Ralph M. Steinman)博士,更因發現樹突細胞及其開啟後天免疫系統之功能,不僅解釋了癌症和自身免疫性疾病形成之原因,更提供新一代免疫細胞療法發展之契機,而與其他兩位免疫學學者共同榮獲此桂冠。在斯坦曼博士被診斷出罹患胰臟癌後,利用自己的研發成果進行治療,成功地延續了長達四年多的壽命,遠遠超出一般僅有4-6個月的平均存活期。

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